登山車的誕生

資料來源:長鬃山羊單車俱樂部

在七0年代,自行車是一般人的代步工具而非運動工具。
七0年代中期,美國有一群酷愛自行車運動的人士,
其中包括了現今認為是登山車的發明者如
Gary Fisher, Tom Ritchey, Charlie Kelly 等人也在其中。

由於先天地理環境的關係,當時的加州舊金山灣區,成了自行車乘騎的溫床。
這些人發現在歐洲有另一種的自行車越野賽及玩法,
也就是將公路車型的自行車用來作越野賽(Cyclecross)。
但是很不幸的,他們發覺當時他們所騎的所謂現代自行車
(細輪胎,不夠堅固的結構) 根本禁不起崎嶇不平的山路,
所以他們只能回過頭去找三○年代的老自行車。
老自行車的輪胎比較寬,只有一組齒輪,不能夠變速,重量也重得許多,
但卻可以承受越野時的不平路面,不像當時的單車一顛晃就散掉了。
但是老式單一齒輪組的自行車除了比當時的自行車耐用外也有它的缺點,
就是下坡容易上坡難,所以在最初的時候,
這一批酷愛大自然的自行車騎士在騎山路時,
都是用卡車連人帶自行車一起載到山坡上,再從高處御風下。

這一批美國首度使用自行車來坐越野活動的騎士,
他們是住在美國北加州的馬連郡(Marin county)。
從風景幽美的舊金山市區往北走,經過世界有名的金門大橋後,
便是位於狹長半島上的馬連郡,一面向著太平洋,一面向著金門灣,
風景之美,不可言喻。

縣內遍佈著小山丘,有很多高大的紅木,
這些紅木森林全由政府負責專門保護,非常具有原始風貌。
面對金門灣這一面有一個很有名的小漁港,叫做沙沙利多,
整潔的街道及漂亮的商店令人印象深刻,是非常值得旅遊的地方。
馬連郡居民的收入是全美國最高的地區之一,
所以他們有錢也有閒來從事許多的戶外活動 ,登山車便是最主要的活動之一。

經過許多像蓋瑞費雪 (Gray Fisher) 熱心人士的努力,
登山車很快變成全美進而擴及到全世界喜愛戶外活動人士最愛的戶外運動了。
74年,這群騎士們,便開始騎單速的寬胎腳踏車,
這種車讓他們的足跡遍布馬連郡的山丘。

在1974年12月1日馬連郡內舉辦的「西岸單車越野公開賽」中,
對登山車的設計出現了重大的改變,有三位從未在馬連郡露臉過的參賽者,
他們騎著寬胎腳踏車,另外又在把手上加裝了變速桿、變速器、鼓式煞車
及摩托車用的煞車把。
當時Gary Fisher 、 Charlie Kelly 及Joe Breeze三人看到這些腳踏車後,
對這些車子留下了極深刻的印象,
而Fisher等人所看到的正是我們現今登山車的原型。
1975年夏天Gary Fishery依據在比賽所看到的單車,
在他的寬胎自行車上裝了五段變速裝置,
這種的加裝配備立刻使得車子的爬坡力大增,其他人也加以跟進。
Fisher 又裝上了前變速裝置及鼓式煞車,這裝置則增強了寬胎車的下坡性能。
在使用這種改良的登山車參加比賽後,
Fisher的登山車及他本人都進入了美國登山車協會的名人堂(Hall of Fame),
而這三位影響未來登山車發展的神秘騎士自74年的越野公開賽後,
便消失不見了。

Joe Breeze企圖想透過媒體雜誌記者尋找這三位騎士,但卻毫無訊息可尋。
蓋瑞費雪後來與湯姆瑞奇 (Tom Richey) 合作。
由於湯姆瑞奇非常會打造登山車的車身,便與蓋瑞合作製造比賽用的登山車。
經過了許多年Fisher and Richey 所製造的登山車已經成了知名品牌。
直到94年,一位幫湯姆瑞奇蓋房子的承包商說他知道誰是
一位把變速裝置及鼓式煞車裝在寬胎車上的。
湯姆原先想答案應該會是蓋瑞費雪才是。
但是答案幾乎出乎湯姆瑞奇的意料之外,
只聽到承包商說是他一個住在Cupertion(靠近Sara toga)
叫羅斯‧馬洪(Russ Mahon)的朋友;原來,
在1973年,Russ Mahon便與六位朋友用變速裝置改裝了他們的腳踏車,
74年便到馬連郡參賽。
在 95年,Joe得到 1974 年比賽的照片,
上面正有當年在起跑線上騎著原型登山車的Russ Muhon,
Carter Cox 及 Bernie Mahon,
而照片中的中的Gary Fisher正回過頭來看著三位神秘騎士。
Mahon表示:在 1972 年時因感覺到在街上騎乘太危險,所以轉往山上發展。
於是就是選擇了寬胎腳踏車並加以改裝以增加它的性能,
而馬連郡的那次比賽也是他唯一參加的一場比賽,
沒想到這唯一的參賽者竟然帶給登山車改革上那麼重大的影響。
所以總結來說,登山車應該是在1972年由Russ Mahon發明,
1979年時,Gary Fisher開始大量改裝與推廣銷售由Tom Richey製作打造的
登山車,至今登山車已成為腳踏車市場上的主流。

而登山車(Mountain Bike)車名的由來
則是有一位來自Sunta Barbara的單車狂熱份子Jame McCleam,
建議Fisher將這類型的改良式腳踏車命名為登山車,
於是登山車名稱的確立開始於此。
在早期的登山車比賽中,他們所造的登山車包辦了所有比賽中的錦標。
蓋瑞費雪的第一部登山車,
及他本人都進入了美國登山車協會的名人堂(Hall of Fame),
這對一個畢身從事登山車賽的愛好者來說,是一項最高的榮譽。

有一段很長的時間,蓋瑞及湯姆合作生產登山車的行銷工作。
但是從他們倆人最後分手,蓋瑞轉向日本人訂購車身。
那時日本人做的鋁合金的車身輕巧耐用,在八0年代,
最好的登山車重量都在三十磅以下。
有史以來第一次的登山車越野競賽名叫瑞派克 (Repack) 。
是在一九七九年一個秋高氣爽的日子在美國北加州
一個叫泰馬派山 (Tamalpais) 的一條防火道上舉行的。
什麼是防火道呢?
在美國境內有許多的高山,有些有路,有些沒有路可以供人登山,
但是它一定會開闢一條可供救火車行駛的山道
以便森林火災發生的時候可以上山救火,這條山道往往非常簡陋,
沒有柏油路面,只是就地取材,用碎石子鋪成,反正只要救火車能開便行了。
在泰馬派山這條防火山道全長二千九百公尺,垂直高四百公尺,
最小的坡14度最大的20度。
當第一次比賽時,賽完全程的改良式〝老爺車〞到達終點時(從山上往下衝),
剎車部份的剎車油已在下坡猛剎時被用得精光,冒出陣陣白色的濃煙 !
為了紀念這一次比賽,從此泰馬派山的這條防火山道便被命名為
瑞派克路(Repack Road),所以瑞派克競賽可說是現代登山車競賽的始祖。

廣告

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com Logo

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 / 變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 / 變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 / 變更 )

Google+ photo

您的留言將使用 Google+ 帳號。 登出 / 變更 )

連結到 %s